尽管这个解决办法在多方面未尽完善,但也有很多优点,特别是在离岸世界中,当诉讼各方(以及,有的时候,是他们的律师,或者甚至是法官)并非案件聆讯地区的居民。律师、证人或专家能够从他们家乡的司法管辖权区列席聆讯,尤其是对于位处亚洲的我们而言,会有省时省费之利。我们会在本专题文章内,探讨本所业务所在的司法管辖权区如何设法应付法院程序。

直到最近为止,以往法院的程序一直都仅限于打印式的原件、纸张副本、亲身出庭,以及传统上的种种例行公事,包括:衣着得当  —  和穿戴假发  —  以及在适当的时候坐下、起立和躹躬。

在过去的十年左右,法院已容许更大的灵活性,普遍地把实体纪录,转作计算机化,文件可以电子方式提交存档,不需要把多份副本文件带到法院登记处的柜台。此外,以完全或部分遥距形式进行聆讯,或让观察员(例如各方人士本身)通过指定的视像连结,收看诉讼程序,现已变得愈益普遍。

在离岸法院内,设有一些特殊功能,以便更好地采行遥距式聆讯。在某些司法管辖权区,诉讼各方委托驻在伦敦的御用大律师出庭的情况,现时是很常见的。就简短聆讯,或因应紧急事宜而召开的聆讯而言,法院容许律师藉由电话致电法院的情况是很平常的。在开曼群岛,有些任职兼职的金融服务法庭的法官,会继续他们位于伦敦的法律执业工作。因此,他们或会在伦敦,以遥距方式跟在开曼出庭的律师进行案件聆讯,又或甚至与驻在伦敦的律师,一起以遥距连结方式,连接在开曼的实体法院,一起进行庭审。

2017年,飓风埃玛给英属维尔京群岛的基础设施造成了巨大的破坏,因此,导致该司法管辖权区更大程度地采用遥距模式的司法程序。

在此种种情况下,当2020年二月/三月爆发新冠肺炎,法院转向采取更大程度的遥距式司法程序,那便不是首次发生的事情了。结果,这个转向来得迅速有效,在大多数的司法管辖权区,这种转变对法院办理案件的能力,只有轻微的影响。在以下内容,我们会检视百慕达、英属维尔京群岛和开曼群岛的法院目前是如何运作的。阁下如有兴趣了解根西岛、马恩岛和泽西岛,以及毛里求斯的法院的安排,请点击此处浏览英文本足本,了解详情。

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百慕达

文件存档

最高法院和上诉法院依然规定,需要把硬本文件和文件匣提交法院存档,并需要亲身从法院登记处领取法院签发的文件。再者,法院强制规定任何进入法院登记处的人必须配戴口罩。

诉讼查册

诉讼查册仅可按预先约定的时间,亲身在法院登记处进行查册。为进行诉讼查册,必须向法院提交附函和具有必须印花税的查册原令状存档。法院登记处其后会通过电邮或电话,确定查阅档案的时间。

聆讯

最高法院已实行混合措施,聆讯可以亲身到庭和通过视像连结的两种方式进行。聆讯可按亲身到庭的方式进行,惟须配戴口罩,并遵守出庭人数上限为十人(该人数包括法官、法庭书记和各方人士的律师)的保持社交距离约章。

倘聆讯涉及外国律师或证人的话,法院会安排在视像连结的聆讯。涉及的各方人士会获寄发参与聆讯的电子邀请,且一旦置身聆讯平台时,除非轮到他们发言,否则所有各方人士均需保持静音。

上诉法院的法官主要是驻在外国的,因此,上诉法院的聆讯仅会通过视像连结进行。除非聆讯是由身处开曼群岛的上诉法院法官所执行,律师或会需要亲身出庭。

最高法院和上诉法院均会通过一个YouTube画面,安排实时传送视像连结聆讯,让当事人可以观看聆讯。

 

英属维尔京群岛

文件存档

继2017年的飓风埃玛后,民事法院登记处和商业法庭设立了电子存档系统。由于需要维修法院的基础设施,此电子存档系统仍然运作中,因此,在疫情来袭之际,该电子存档系统已经正在运作中。

非正审聆讯

自2020年三月起,商业法庭的全部非正审聆讯,现时均通过视像连结进行。各方律师通过Zoom出庭,而法官通常(但会有变的)则会在法院大楼的内庭进行庭审。法官通常需要相关文件的实物文件匣,而这些实物文件匣会于聆讯前的数天已经交到法院。Zoom模式的聆讯由法院报告单位处理,聆讯的纪录誊本可按常态方式取得。

审讯

疫情并没致使法院的日常工作出现任何重大干扰,商业法庭已自2020年三月起办理其完整的审讯日程表,全部均通过Zoom视像连结连接身处内庭的法官,以遥距模式进行审讯。审讯公开予公众人士,其可取得Zoom的详情观看审讯。

在大多数的这些案件中,首席律师已经通过电子方式自伦敦出庭,并委托在英属维尔京群岛出庭的英属维尔京群岛律师,以及位于香港和新加坡的律师,给予支援。证人从多个司法管辖权区,包括:澳洲、香港、马来西亚和澳门,提供证据。法院也会藉着调整庭审时间作出兼容适应,因此审讯会在一段较长时段内进行,但均是利便证人的时间(例如:早上8时至正午12时)。即使法官会获得实物文件副本,以及律师和证人也一般会是使用实物文件副本工作,但普遍而言,文件匣均是属于电子模式的。

英属维尔京群岛一直维持相当程度的例行手续,律师一般会穿着正规的法院服式。

上诉法院

自2020年三月起,上诉法院已通过Zoom进行遥距庭审。

东加勒比最高法院的上诉法院设在圣路西亚,但会定期出差到法院的其他八个司法管辖权区,因此,通常上诉法院会每年三次,每一次逗留在英属维尔京群岛为期一个星期。疫情之下,法院被逼以在线模式运作,因此,进行在线聆讯期间,法官会独立分开庭审,并会以备有可供使用的休息室,让他们彼此之间进行讨论。

由于法院不受航班时间表制约,法院可以更加定期地安排特设 庭审,以使繁重的事宜得到迅速的决定。

开曼群岛

文件存档

继2020年三月开曼群岛出现戒严之后,开曼法院设立了一个电子存档系统。初期,系统仅涉及以电邮方式向法院提交文件存档。但是,随着在线电子文件存档平台的落实执行,转向电邮式文件存档已变得更加永久性。

非正审聆讯

通过视像连结,开曼群岛已经时刻能够进行非正审聆讯。原因是开曼群岛有少数几位法官不是全职驻在开曼群岛,而是把他们的时间分配在开曼群岛与英国之间。但是,从2020年三月起,通过视像连结的非正审聆讯的次数,自始便大幅增加。

各方人士的律师通过Zoom出庭,法官则通常(但会有变的)会在他/她的家中/办公室进行庭审。法官常会需要相关文件的实物文件匣,这些文件会于聆讯前的3至5天期内(视乎聆讯期的长短)送抵法院/法官的办事处。法官和全部各方人士也获得电子式的文件匣。所有的Zoom聆讯,均会被纪录下来。

审讯

疫情并没致使法院的日常工作遭受任何重大干扰,商业法庭已自2020年三月起办理其完整的审讯日程表,全部均通过Zoom视像连结连接身处内庭(或,(如适用的话)在英国)的法官,以遥距模式进行审讯;或者以亲身到庭的形式(如可行),进行审讯。

在大多数的这些案件中,首席律师会通过电子方式从伦敦出庭,并委托在开曼群岛出庭的开曼群岛律师,以及位于美国和香港的律师,予以支持。法院也会藉着调整庭审时间作出兼容适应,因此审讯会在一段较长时段内进行,但均是利便各方人士/首席律师的时间(例如:早上8时至正午12时)。即使法官会获得实物文件副本,以及律师和证人也一般会是使用实物文件副本工作,但普遍而言,文件匣均属电子模式。

各方人士和新闻传媒可从法院取得Zoom聆讯的接达详情(如适用)。法院也会在他们的网页上进行公开听证会。

开曼群岛的戒严结束后,开曼法院现时也以日常方式进行亲身出席聆讯。意思是,开曼群岛的聆讯现时能够以三种方式的其中一种进行:(1)全部律师和法官均亲身到临开曼群岛的法院;(2)部分律师和证人亲身到临开曼群岛的法院,部分则通过Zoom模式出庭;或(3)全部各方人士均通过Zoom模式出庭。

上诉法院

自2020年三月起,上诉法院已通过Zoom模式进行庭审。

开曼群岛上诉法院由驻在英国的一组法官和上诉法庭庭长组成。疫情之下,法院和法官被逼以在线模式工作,因此,进行在线聆讯期间,法官会独立分开庭审,并会以备有可供使用的休息室,让他们彼此之间进行讨论。

由于法院不受航班时间表制约,法院可以更加定期地安排特设 庭审,以使繁重的事宜得到迅速的决定。

公众人士和新闻传媒可从法院取得Zoom详情,并观看上诉法院的诉讼。上诉法院的网页上也会进行公开听证会。